Todos sabemos que Internet está alcanzando grandes dimensiones en la vida de todos, pero pocos han advertido la avalancha de problemas que produce el uso constante de internet por parte de los niños. La campaña “La verdad sobre la Tecnología” (Truth About Tech), busca crear una alerta en los padres que no ponen reglas, al tiempo y el contenido, que sus hijos pasan en Internet.

Expertos como Tristán Harris, especialista en ética del diseño, y Roger McNamee ex-inversionista de la multimillonaria Facebook, han asegurado que plataformas como Snapchat, Youtube y Netflix están pensadas para crear cierta adicción hacia su contenido, utilizando estrategias, que en el caso de los niños, son más difíciles de identificar y prevenir. Por eso, es que el control constante por parte de los padres, es fundamental para preservar el bienestar mental de los niños.

La reproducción automática y las notificaciones de redes sociales

Varios estudios han demostrado que los niños sufren de irritabilidad y ansiedad cuando se les restringe el uso de internet o plataformas de entretenimiento. Para los expertos, ésta es una reacción provocada por una sobre exposición de los menores de edad a internet. En estos casos, uno de los consejos más eficiente para los padres es desactivar la reproducción automática en los vídeos, ya que esto genera que el usuario se quede conectado y pierda el control sobre cuándo ha sido suficiente. Otros especialistas recomiendan a los padres que les pidan explícitamente a los niños, desactivar la reproducción automática, dado que los niños necesitan saber quiénes son la autoridad dentro del hogar.

De manera similar ocurre con las notificaciones que envían las redes sociales cuando otro usuario le da un “me gusta” a alguna imagen o publicación. Esto incita a los usuarios a entrar en la red y descuidar las tareas que regularmente realizan, para contestar a la publicación y quedarse navegando por la red social.

Elegir un plan de internet apropiado para la familia

Muchas veces, los padres piensan que elegir el plan de Internet ilimitado es la mejor opción, y para muchos, el uso de Internet constante no parece ser un problema. Pero la verdad es que en el caso de los niños, las restricciones y los límites son necesarios, acompañados de una oportuna supervisión por parte de un adulto. Las tarifas internet casa son muy variadas y muchas compañías ofrecen restricciones sobre la programación y el contenido disponible para los niños, para que los pequeños de la casa tengan un espacio de entretenimiento sano y adecuado para su edad.

El control parental ayuda mucho para limitar el acceso de los niños a canales que no son apropiados para ellos. Revisar el historial de navegación en los dispositivos móviles y ordenadores de los niños, también ayuda a que los padres estén debidamente enterados del tipo de páginas que visitan sus hijos y cuánto tiempo permanecen en ellas.

Establecer horarios

Para los niños, es fundamental entender el orden de las prioridades y cumplir con sus responsabilidades, por eso, los padres deben establecer horarios definidos para que los niños naveguen por la red. Estos horarios deben ser fijos y debe evitarse que los niños entren a Internet en el momento que quieran. También es fundamental, enseñarles que primero se deben realizar las tareas de la escuela, las responsabilidades del hogar y otros deberes, antes de empezar a jugar o navegar por internet.

En el caso de las redes sociales, se debe tener un control constante sobre las publicaciones y las fotografías que los niños comparten, ya que constantemente vemos casos de ciberacoso,bullying y otras acciones que son propiciadas desde redes sociales. Por otro lado, es importante hacerles saber que las relaciones reales siempre son más importantes que las virtuales, porque en esta edad, la aceptación suele ser un problema recurrente en el normal desarrollo de la personalidad y el carácter.

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