La hierba gatera es una planta herbácea semejante a la menta; su nombre científico es nepeta cataria, que se origina del latín nepa; cuyo significado literal es “escorpión”, ya que se creía que la hierba gatera podía curar la picadura causada por los escorpiones. Esta planta es natural de Europa y es muy común verla en espacios de terrenos baldíos, casas abandonadas en ruinas, etc.

Curiosamente, los gatos se sienten muy atraídos a esta planta, así que suelen jugar con ella, olerla; incluso frotan su cuerpo entra ella. Resulta ser algo embriagador para los gatos; quienes una y otra vez se sienten atraídos por el olor característico y fuerte que tiene; puede compararse el efecto que logra en los gatos, semejante al éxtasis, debido al comportamiento que adquieren los gatos.

Características de la Hierba Gatera

También se le conoce como catnip, puede llegar a medir hasta 60 cm de alto aproximadamente. Tiene el tallo color grisáceo, es velluda y se ramifica; las hojas son peludas por el envés y se parecen a las de la mata de hierba buena o menta. La hierba gatera tiene un olor cítrico, mentolado e intenso; el cual atrae a los gatos, ocasionando un efecto alucinógeno; de ahí que se le conozca como hierba gatera.

Esta planta tiene flores de color amarillento y rosado con pequeñas mantas de púrpura; que suelen comerse los gatos. Atrae en mayor medida a las gatas hembras y a los gatos machos que han sido castrados; aunque no todos los gatos se sienten atraídos a ella. No se cuenta con datos de origen genético que determinen el porque se produce la atracción de los gatos hacia la planta; pero puede observarse que la hierba gatera tiene efectos positivos en el apareamiento de los gatos.

Hierba gatera

La hierba gatera tiene como ingrediente activo la nepetalactona; cuya sustancia se relaciona químicamente con un compuesto muy similar que se encuentra en la orina de los gatos. Esta sustancia, también se relaciona con la activación del sistema nervioso central de los gatos; el cual repercute en la conducta sexual de los gatos.

Curiosamente, existen accesorios y algunos juguetes para gatos; que se les ha incorporado una porción de hierba gatera para estimular e incitar al gato a jugar o realizar otro tipo de actividad física; que les permita luchar contra la obesidad y el sobrepeso en los gatos. También se utiliza para estimularlos mentalmente y contribuir con su buena salud psicológica.

Hierba gatera

¿Para qué Sirve la Hierba Gatera?

Ahora bien, a parte de los efectos que puede causar en los gatos, la hierba gatera tiene otros usos que compartiremos a continuación:

  • Puede ser utilizada en caso de fiebres altas; ya que estimula la sudoración y funciona como diaforética.
  • También es utilizada en casos de tos, bronquitis crónica, resfriado común y gripe.
  • Ayuda a regularizar la menstruación.
  • Tiene efectos ligeramente sedantes.
  • Es utilizada para combatir algunas afecciones gastrointestinales como cólicos, diarreas, flatulencias e indigestión.
  • Preparada como ungüento, se utiliza para tratar las hemorroides.
  • Al masticarlas, logra calmar el dolor de muelas. ´
  • Un emplasto realizado con sus hojas, se utiliza para suavizar los callos.
  • También se le atribuye propiedades afrodisiacas y estimulantes.
  • Funciona como un excelente repelente de mosquitos.

Sus uso en los gatos

A parte de estimularlos para jugar o entrenarlos en alguna actividad física, la hierba gatera es muy útil para los gatos; estos son algunos de sus aportes:

  • Puede ser excelente para entrenar o adiestrar a los gatos; solo se necesita impregnar el objeto con el cual se desea entrenar, con la hierba gatera.
  • También ayuda a relajar de forma natural a los gatos, en caso que sean muy hiperactivos o cuando estén nerviosos.

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