Jueves 24 de Abril de 2014
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Cartas Pereira
Viernes 12 de Julio de 2013 - 02:01 AM

De las tierras del Batero y Opirama, a la Perla del Otún

CARTAS PEREIRA/LA TARDE

Como un joven lleno de ilusión y esperanza y con el propósito de iniciar mi proceso de formación universitaria, arribé a esta bella ciudad en el primer semestre del año 1984. Para la época, ya estaba matriculado en la UTP y  desde sus aulas universitarias pude percibir la fuerza y pujanza de una ciudad que hoy se ha convertido en mi segunda Patria.

Digo segunda, porque primero está Quinchía. Provengo de las tierras de Michua y Xixaraca, del Batero y Gobia, del guarapo y la lanza. De ese Quinchía libertario que siempre ha estado a la defensiva desde la misma conquista, en la colonia y aún en la época republicana. Un pueblo mestizo que hizo resistencia a la barbarie de la hegemonía conservadora y colocó una alta dosis de sacrificio en ese periodo amargo de la historia denominado la violencia partidista. Hoy vivimos como un pueblo civilizado, con respeto y tolerancia. Pero tolerancia no es resignación y menos indiferencia, es aceptar nuestras diferencias con la firmeza y coherencia ideológica de hallar puntos de negociación para garantizar una convivencia pacífica.

Llegué a Pereira y me quedé. Complementé mi formación post universitaria en otros importantes centros y al final terminé en varios de ellos como profesor en diversas facultades. Llegué a la Facultad de Ciencias de la Educación de la UTP, con más ganas que susto. El proceso de adaptación no fue complejo, por cuanto  la tenía clara sobre mi vocación y el deseo de superación ya que provenía de un escenario difícil y veía un futuro posible a través de la educación. En la facultad tuve verdaderos maestros de la talla de Stella Brand, Domingo Taborda, Gildardo Rivera, entre otros.

He sido protagonista del crecimiento educativo de la ciudad. En la década de los años noventa, estando al servicio de la Secretaría de Educación Municipal, formulé los proyectos y convenios para asegurar la llegada de importantes universidades como la del Tolima, La Universidad Nacional a distancia UNAD, la Gran Colombia y la Universidad de Manizales. Eran otras épocas, la oferta universitaria local era precaria; y por ello era importante traer nuevos programas. El desarrollo de las ciudades tiene un nuevo indicador y es la cobertura de la educación superior, donde Pereira tiene un importante crecimiento.

Por esta misma época y en materia de educación formal, de manera conjunta con un grupo de especialistas en planeamiento educativo, se formularon ante el Ministerio de Educación Nacional los proyectos para la construcción de los famosos doce colegios nuevos, rompiendo una inanición en materia de cobertura de más de cincuenta años. Fueron plantas físicas novedosas en su diseño arquitectónico, manejo de espacios y zonas verdes; siendo la alternativa de solución para miles de estudiantes de bajos recursos.

También desde el sector cultural, he servido a la ciudad. Como director de la Biblioteca Publica “Ramón Correa Mejía”, tuve la oportunidad de liderar el proceso de “Biblioteca 24 horas”, lo cual fue un desafío a la oferta cultural existente. Pereira tuvo reconocimiento a nivel nacional, en un sector para nada tradicional, en una clara demostración que cuando hay vocación y compromiso por parte de los servidores públicos, es posible hacer gestión exitosa. En esta gestión se contó con el apoyo decidido del alcalde de entonces Israel Londoño, quien rápidamente interiorizo el proyecto y lo apoyó con recursos.

Esta es la Pereira que quiero para mis hijos, los cuales han nacido bajo su cielo. Es la ciudad del crecimiento y desarrollo. Es la ciudad del emprendimiento y las oportunidades de negocio. Es cruce de caminos, territorio de innovación y aplicación de nuevas tecnologías, escenario para el comercio y la intermediación financiera. Así como Constantinopla era la Perla de Oriente en el mundo antiguo, esta Pereira, es la Perla del Occidente del siglo XXI.

Publicada por
Ramiro Tabares Idárraga Asociación Profesionales de Quinchía.
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