Los terremotos tienen muchos nombres, según el país y la cultura; pero sin duda alguna, tienen los mismos efectos de desolación y generación de pobreza a niveles colosales. En este artículo hablaremos un poco de ello, y además cómo puede una persona mantener su seguridad en caso de estar en uno.

Efectos de los Terremotos

¿Qué son los Terremotos?

Un terremoto, temblor de tierra o movimiento telúrico, es un fenómeno de sacudida brusca y pasajera de la corteza terrestre, producida por la liberación de energía acumulada en forma de ondas sísmicas. Los más comunes se producen por la actividad de fallas geológicas.

También pueden ocurrir, por ejemplo, por fricción en el borde de placas tectónicas, procesos volcánicos que rompen las placas de la tierra, impactos de asteroides o cometas o incluso pueden ser producidos por el ser humano al realizar pruebas de detonaciones nucleares subterráneas.

El punto de origen de un terremoto se denomina foco o hipocentro. El epicentro es el punto de la superficie terrestre que se encuentra directamente sobre el hipocentro. Dependiendo de su intensidad y origen, un terremoto puede causar desplazamientos de la corteza terrestre, corrimientos de tierras, maremotos (o también llamados tsunamis) o la actividad volcánica. Para medir la energía liberada por un terremoto, se emplean diversas escalas; entre ellas, la escala de Richter es la más conocida y utilizada por los medios de comunicación.

Grados en la Escala de los Terremotos

Algunas de las escalas con que los científicos manejan las magnitudes de las ondas son las siguientes:

  • Escala magnitud de onda superficial.
  • Escala magnitud de las ondas de cuerpo.
  • Escala sismológica de Richter, también conocida como escala de magnitud local (ML); es una escala logarítmica arbitraria en la que se asigna un número para cuantificar el efecto de un terremoto.
  • Escala sismológica de magnitud de momento; es la escala logarítmica usada para medir y comparar sismos o movimientos tectónicos. Está basada en la medición de la energía total que se libera en un terremoto. En 1979 la introdujeron Thomas C. Hanks y Hiroo Kanamori, como sucesora de la escala de Richter.

Consecuencias de los Terremotos

Los efectos de un terremoto pueden ser uno o más de los que se detallan a continuación:

Movimiento y Ruptura del Suelo

Es el efecto predominante de estos eventos, se produce por el movimiento telúrico típico de los terremotos; en algunos caso puede dañar edificios y carreteras, dependiendo de su intensidad.

Corrimientos y Deslizamientos de Tierras

Los terremotos propician el corrimiento de las tierras altas como los cerros; es posible que al momento de un evento sísmico se disparen otros eventos como los deslaves o desplazamientos de tierra.

Incendios

El fuego se origina principalmente por la ruptura del tendido eléctrico; también por los posibles destrozos a las estaciones de servicio y lugares donde se almacene material inflamable.

Licuefacción del Suelo

La licuefacción ocurre cuando, por causa del movimiento, el agua saturada en material, como arena, temporalmente pierde su cohesión y cambia de estado sólido a líquido. Esto puede ocasionar que los edificios se desplomen

Tsunamis (Maremotos)

Ocurre cuando el terremoto se da en el interior del fondo del mar, provocando olas enormes que viajan a gran velocidad, chocando con la costa y ocasionando grandes cantidades de pérdidas humanas y materiales.

Inundaciones

Las inundaciones son creadas por el desbordamiento de agua a nivel de tierra. Pueden ser efectos secundarios de los terremotos debido al daño que puedan sufrir las presas. Además, pueden crear deslizamiento de tierras en los ríos, los cuales también crean colapsos e inundaciones.

Impactos Humanos

Un terremoto puede causar lesiones o incluso pérdidas de vidas, daños en las carreteras y puentes, daño general de los bienes, y colapso o desestabilización de edificios. También puede ser el origen de enfermedades, falta de necesidades básicas, y primas de seguros más elevadas.

Cómo Sobrevivir a los Terremotos

Entre algunas de las recomendaciones que podemos destacar para sobrevivir están las siguientes:

  • Tener preparado documentos importantes, sobre todo de identificación.
  • Tener a la mano los números de emergencia de las autoridades.
  • Mantener en un sitio seguro, un bolso con comida no perecedera.
  • Aprender a guardar la calma en esas situaciones; para ello, las autoridades dan entrenamiento gratuito a las familias.
  • Tener linternas y pitos para avisar a otros de tu posición.
  • Hacer ensayos o simulaciones constantemente con la familia, a fin de preparar a los niños para estos eventos.
Terremotos: Qué son, Tipos, Causas y Consecuencias
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